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August 2021

Zodiac killer poster

परिचय

आज की कहानी एक ऐसे सीरियल किलर की है, जिसने कुल 37 लोगों को मारा, किंतु फिर भी पुलिस न तो उसका नाम पता कर पाई और न ही उसका चेहरा। वह अनजान हत्यारा कौन था? कहाँ रहता था?  यह आज भी एक रहस्य है। 50-60 साल होने के बावजूद आज भी पुलिस के हाथ खाली है। वह साये की तरह आता था। और फिर लोगों को मार कर साये की तरह गायब भी हो जाता था। मासूम और निर्दोष लोगों को मारने वाले उस शख्स को जोडियक(Zodiac Killer) नाम दिया गया।

पहली घटना

स्थानः बेनेसिया, कैलिफोर्निया, अमेरिका
तारीखः 20 दिसंबर 1968

विवरण

इस कहानी की शुरूआत होती है, बेनेसिया शहर से। यह शहर अमेरिका के कैलेर्फोनिया स्टेट में स्थित है। 20 दिसंबर 1968 की बात है। 17 साल का डेविड फराडे  क्रिसमस समारोह में जाने वाला था। वह अपने साथ 16 वर्षीय गर्लफ्रेन्ड Betty lou Jensen को भी जा रहा था।

डेविड ने Betty के माता-पिता से कहा, कि वे दोनों रात 11 बजे तक वापस आ जायेगें। रास्ते में उन दोनों ने अपने प्लान को बदल दिया। अब वे दोनों अपने पहले डेट के लिए लेक हरमन रोड की ओर जाने लगे। वहाँ जाने पर उन्होंने अपनी कार लवर्स लेन के किनारे खड़ी कर दी। और फिर वे वहाँ बातें करने लगे।

उन दोनों को डेट पर गये कुछ समय बीत चुका था। कुछ समय के बाद वहाँ से एक कार गुजरी। सुनसान जगह पर एक कार को खड़ी देखकर वह ड्राइवर रूका। वह उस कार की ओर जाने लगा। यह कार Betty और David का था। वहाँ का दृश्य देखकर वह सन्न रह गया।

अपराध स्थल

ड्राइवर ने देखा कि  Betty और David खून से लथपथ जमीन पर पड़े हैं। उसने तुरंत इसकी सूचना पुलिस को दी। पुलिस जब वहाँ पहुँची तो Betty की मौत हो चुकी थी। उसकी लाश कार से कुछ दूर मिली। वह कातिल से भागने की कोशिश कर रही थी। डेविड का शरीर भी कार के पास पड़ा हुआ था। वह आखिरी सांसे गिन रहा था। अस्पताल लेते समय डेविड की भी मौत हो गयी। गोली डेविड के बायें कान से होते हुए मस्तिष्क में प्रवेश कर गयी थी।  जबकि Betty  को 5 गोली लगी थी। कार की छत और पीछे की खिड़कियों पर गोलियों के निशान बने हुए थे, जो संभवतः कातिल ने दोनों को कार से बाहर निकालते समय चलाया होगा। क्राइम सीन पर पुलिस को दस सेल भी मिले।

इस हत्याकांड ने पूरे शहर को भयभीत कर दिया। अब पुलिस इस केस की जांच में जुट गयी। जांच करने पर पुलिस का शक एक लड़के पर गया। वह David और Betty के रिश्ते से खुश नहीं था। और इस मुद्दे में उसकी बहस डेविड से हुई थी। परंतु जांच करने पर पुलिस को यह पता चला कि क्राइम के वक्त वह दूसरे अन्य जगह पर मौजूद था। इसलिए उसे छोड़ दिया गया। अपराध स्थल का दृश्य देखें

दूसरी घटना

स्थानः वलेहो, कैलिफोर्निया, अमेरिका
तारीखः 5 जुलाई 1969

विवरण

पहली घटना को हुए छः महीने से ज्यादा हो चुके थे। पुलिस अब तक अंधेरे में ही तीर मार रही थी, कि एक और घटना घट गयी। 22 वर्षीय महिला जिसका नाम Darlene Elizabeth Ferrin था।  वह वलेहो (एक स्थान) के एक रेस्टोरेंट में काम करती थी। 4 जुलाई 1969 को देर रात रेस्टोरेंट में काम करने के बाद वह कार से अपने दोस्त माइकल के पास गयी। और फिर वे दोनों Blue Rock Spring Park में कार खड़ी कर बातें करने लगे। जहाँ पर David और Betty की हत्या हुई थी, वहाँ से 3-4 miles की दूरी पर यह पार्क स्थित था।

वे दोनों अभी बात करने में मशगूल थे। ठीक रात 12ः10 बजे एक कार उनसे कुछ दूरी पर रूकी। थोड़ी देर रूकने के बाद वह कार वापस चली गयी। वापस जाने के थोड़ी देर बाद वह दुबारा वापस आयी। वह कार डार्लिन की कार के पास रूकी। उस कार से एक हट्ठा कट्ठा आदमी बाहर निकला, और उसने टार्च की तेज रोशनी उन दोनों के चेहरे पर मारी। पुलिस ऑफिसर समझ कर दोनों अपनी ID निकालने लगे। तभी वह शख्स सामने आकर अपनी 9 mm की Semi automatic pistol  से कार पर अंधाधुध फायरिंग करने लगा। दोनों को शरीर पर कई गोली लगी। फायरिंग करने के बाद जब वह शख्स जाने लगा, तो उसे माइकल के कराहने की आवाज सुनाई पड़ी, वह निर्दयी हत्यारा वापस आया और कार पर और कई गोलियाँ दाग दी।

अनजान कॉल

इस घटना के कुछ समय बाद लगभग 12ः40 बजे वलेहो पुलिस स्टेशन पर एक कॉल आया। कॉल करने वाले शख्स ने हत्या करने की बात पुलिस को बतायी। इसके साथ ही उसने पूर्व में हुए David और Betty हत्याकांड की भी जिम्मेदारी ली। पुलिस घटना स्थल पर पहुँची और दोनों को अस्पताल ले जाने लगी। अस्पताल ले जाने के वक्त डार्लिन ने रास्ते में ही दम तोड़ दिया। माइकल को जबड़े, कंधे और पैरों पर गोली लगी थी। इसके बावजूद उसकी जान बच गयी। माइकल ने पुलिस को यह जानकारी दी, कि हमलावर 26-30 वर्षीय एक गोरा व्यक्ति था। जिसके बाल घुंघरैले थे। ऊँचाई 5 फुट 8 इंच और वजन 85 से 95 किलो था। माइकल के द्वारा दी गयी जानकारी से पुलिस कातिल को ढूंढने में लग गयी।

रहस्यमयी कोड

इस घटना को  हुए 4 सप्ताह हो चुके थे। तभी  वहाँ के तीन प्रमुख अखबारों को विचित्र पत्र प्राप्त हुए (पत्र देखे)। पत्रों में भेजने वाले का नाम और पता नहीं लिखा गया था। उन पत्रों के साथ कुछ रहस्यमय कोड भी भेजा गया था। जिसके बारे में पत्र लिखने वाले शख्स ने लिखा था, यदि इन कोड्स को कोई डिकोड कर ले तो उसे हत्यारे की पहचान मिल जायेगी। पत्र लिखने वाले शख्स ने इन पत्रों के जरिए लेक हरमन रोड और ब्लू रॉक स्पिरिंग पार्क में हुए हत्याकांड की जिम्मदारी भी ली। उसने पत्रों में दोनों हत्याकांड के उन बातों का जिक्र किया जो केवल पुलिस और कातिल को पता थी। उसने और बारह लोगों को मारने की बात कही। साथ ही साथ उसने यह भी कहा, कि यदि इन इनक्रिप्टेड कोड को अखबार के पहले पन्ने पर नहीं छापा गया तो वह और अधिक कत्ल करेगा।

और हत्याएँ न हो इसलिए एक अखबार ने अगले ही दिन इन कोड्स को अपने पन्नों में जगह दी। इन इनक्रिप्टेड कोड के साथ पुलिस चीफ का यह मैसेज भी छापा गया कि पुलिस को इस बात का विश्वास नहीं है कि, यह पत्र कातिल के द्वारा भेजा गया है। इसलिए कातिल एक और पत्र भेजे, जिसमें इन हत्याओं के बारे विस्तार से लिखा गया हो। अखबार में पुलिस चीफ के इस संदेश को पढ़ कर उस अनजान हत्यारे ने फिर एक पत्र अखबारों को भेजा। जिसमें उसने अपना नाम Zodiac बताया। तब से ही उस हत्यारे को Zodiac Killer के नाम से जाना जाने लगा। इस पत्र में हत्याओं के बारे विस्तार से लिखा गया था, जिससे पुलिस को यह विश्वास हो गया कि दोनों जगह में की गई हत्याओं में zodiac का हाथ है।

जोडियक का संदेश

पुलिस Zodiac को खोजने में लगी थी कि इसी बीच हाईस्कूल को दो शिक्षक ने Zodiac द्वारा भेजे गए कोड्स को डिकोड कर लिया। जिस पर उस ने लिखा था “मैं लोगों को इसलिए मारता हूँ इससे मुझे बहुत खुशी मिलती है। जंगली जानवरों को मारने से ज्यादा मजा मुझे इंसानों को मारने में आता है, क्योंकि इंसान से बड़ा कोई जानवर नहीं है।” उसने यह भी लिखा कि “मैं लोगों को इसलिए मारता हूँ, क्योंकि मरने के बाद जब मैं स्वर्ग जाऊँगा तो मेरे द्वारा मारे गए लोग वहाँ मेरे गुलाम होंगे। और मैं वहाँ गुलामों की लंबी लिस्ट चाहता हूँ। हालांकि इस डिकोड मैसेज में उस कातिल की पहचान नहीं थी।

तीसरी घटना

स्थानः बिरयेसा लेक , कैलिफोर्निया, अमेरिका
तारीखः 27 सितंबर 1969

विवरण

तीसरी घटना 22 वर्षीय Cecelia Shepard और Bryan Calvin Hartnell  के साथ घटित हुआ।

यह जोड़ा बिरयेसा लेक के किनारे आराम कर रहा था। तभी एक व्यक्ति अजीबोगरीब वस्त्र पहने उनकी ओर आया। वह एक पिस्टल और एक चाकू लिए हुए था।

उसने दोनों से कहा कि वह जेल से भाग कर आया है, और उसे मैक्सिको जाने के लिए कुछ पैसे और उनकी कार चाहिए। Brayan ने उसे अपना पर्स और गाड़ी की चाबी दे दी। परंतु उसने लेने से इंकार कर दिया। तभी वह प्लास्टिक की रस्सी से दोनों को बाँधने लगा, और चाकू से अंधाधुध मारने लगा।दोनों पर कई वार करने के बाद वह आराम से चलता बना। Brayan और Cecelia बुरी तरह घायल थे।  वे दर्द से कराह रहे थे। एक मछुवारे ने दोनों के कराहने की आवाज सुनकर स्थानीय लोगों को इसकी सूचना दी। इस हमले के ठीक एक घंटे के बाद हमलावर ने पुलिस को फोन कर इस घटना की जिम्मदारी ली।

पुलिस तुरंत घटनास्थल पर पहुँची। पुलिस ने देखा कि Brayan और Cecelia के कार के दरवाजे पर ’लेक हरमन रोड’ और वलेहो पर हुए हमले की तारीख और Zodiac का एक खास निशान बना हुआ था। यह निशान वही था, जो पहले मिले पत्रों में भी बनाया गया था। इससे यह पता चलता था कि यह हमला भी Zodiac के द्वारा किया गया है।

पुलिस को घटनास्थल से एक दूसरी कार के टायर के निशान और जूतों के निशान भी मिले। जाँच में पता चला कि फोन नजदीकी फोनबूथ से किया गया था। जहाँ पुलिस को कुछ फिंगर प्रिंट भी मिले। 48 घंटे तक जिंदगी और मौत से लड़ने के बाद Cecelia की मौत हो गई।

चौथी घटना

स्थानः सैन फ्रांसिस्को, अमेरिका
तारीखः 11 अक्टूबर 1969

विवरण

चौथी घटना सैन फ्रांसिस्को में एक टैक्सी ड्राइवर के साथ हुआ। जिसका नाम Paul Stine था। जब वह एक व्यक्ति को अपनी टैक्सी में ले जा रहा था, तो उस व्यक्ति ने बीच रास्ते में Paul के सिर में गोली मार दी। और  Paul के शर्ट का एक टुकड़ा फाड़ कर अपने साथ ले गया। इस हमले में Paul की मौत हो गई। पुलिस घटना स्थल पर तुरंत पहुँच गयी। परन्तु पुलिस की एक गलती की वजह से वह कातिल पुलिस के चंगुल में आने से बच गया। पुलिस ने गलती से रेडियो पर यह संदेश प्रसारित कर दिया कि हमलावर एक काला व्यक्ति था। इस संदेश की वजह से घटनास्थल पर मौजूद पुलिसकर्मियों ने एक ऐसे व्यक्ति को जाने दिया, जो Zodiac हो सकता था, क्योंकि उसकी उँचाई, वजन, उसका स्केच एवं अन्य चीजें पहले हुए हमलों में शामिल शख्स से मेल खाता था।

Letters of Zodiac Killer (zodiac Killer का पत्र)

इसके कुछ दिनों के बाद एक अखबार को Zodiac के नाम से एक पत्र मिला, जिसमें टैक्सी ड्राइवर को मारने की बात कबूली गई थी।इस पत्र के साथ ड्राइवर के खून से कमीज के टुकड़े को भेजा गया था। पुलिस के अनुसार यह zodiac के द्वारा किया गया अंतिम हत्या थी। पुलिस अपने रिकार्ड में zodiac के द्वारा केवल 5 हत्याओं की बात मानती है। हालांकि कुछ ऐसे केस भी हैं, जिसके बारे में कहा गया कि इन सब में zodiac का हाथ हो सकता है। इस बात की पुष्टि उसके एक पत्र से होती है। जिसमें लिखा गया था ME=37, SFPD=0  यानी San Francisco police department=0

अखबारों को बाद के कई सालों तक पत्रों के माध्यम से कोडेड मैसेज मिलते रहे। जिसमें सम्भवतः जोडियक अपना सुराग छोड़ता था। परन्तु उन कोड्स को कोई भी डिकोड नहीं कर पाया। पुलिस ने लगभग 2500 लोगों को संदिग्ध मान कर पूछताछ की। किंतु फिर भी जोडियक का कोई सुराग नहीं मिला।

पुलिस के पास zodiac का फिंगरप्रिंट, उसके जूतों का निशान, उसके चेहरे का स्केच यह सब मौजूद था। किन्तु फिर भी वह कभी zodiac तक नहीं पहुंच पायी। बाद के सालों में कुछ नाम सामने आये, जिसके बारे में कहा गया कि वह zodiac हो सकता है, जैसे कि एक लेखक Robert Graysmith ने अपनी किताब zodiac unmasked में दावा किया कि Arthur Leigh Allen नाम का एक व्यक्ति zodiac हो सकता है, जिसकी मृत्यु 1992 में हो गयी थी। परंतु उस व्यक्ति के zodiac होने के कुछ खास सबूत हाथ नहीं लगे। सन् 2004 में पुलिस द्वारा इस केस को बंद कर दिया गया। आज भी उसके द्वारा भेजे गए इनक्रिप्टेड कोड एक रहस्य है। जोडियक द्वारा मारे गए लोग आज भी न्याय पाने के इंतजार में है।

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